Poveștile sportive ale lui 2017

(Unele dintre) poveștile mele preferate din 2017.

20171224_154110

 

Unul dintre cei mai talentați jucători de tenis din noua generație, Nick Kyrgios, nu-și găsește motivația, pentru că tenisul nu-l face fericit.

Kyrgios says that he doesn’t want to be Federer. So what does he want? When you’re a tennis player who claims not to like playing tennis, when half the world (including most of Australia) seems to have an opinion of your character, and when you’re twenty-two years old, the answer can be complicated.

Tot Louisa Thomas, despre finala de la Roland Garros dintre Simona Halep și Jelena Ostapenko, textul care m-a făcut să-mi doresc să scriu din nou despre Simona Halep, și să scriu mai bine.

Halep seemed to be playing for more than her first major title—and for more than the No. 1 ranking, which would have been hers had she won. She always seems to be playing for something deeper. When she is on a tennis court, it seems like a place where a person can learn about oneself.

În noiembrie 2016, o echipă de fotbal din Brazilia a luat un avion spre cel mai important meci din istoria clubului. Avionul s-a prăbușit și meciul n-a mai avut loc. Doar trei jucători au supraviețuit. Sam Borden spune povestea lor, a familiilor lor, a îngrijitorului stadionului, a comentatorului radio care zbura cu ei, și a noii echipe care se construiește pe același teren.

The coaches still talk about strategy and tactics. The players still sit in the hall on the second floor, playing music and texting and filling the time until the bus leaves for the short ride to the arena. And then, as kickoff approaches, they still run out to play on the same field of those who came before them, the field that Chiquinho prepares by seeding and mowing and watering that bare patch down at the end.

O investigație ESPN și Outside the Lines despre echipa națională de fotbal a Siriei, divizată de practicile opresive ale guvernului Bashar al-Assad, cu sprijinul tacit al FIFA. Timp de șapte luni, Steve Fainaru, jurnalist câștigător de Pultizer, a călătorit de-a lungul globului: din tabere de refugiați din Europa, unde a vorbit cu fotbaliști care au fugit pentru că nu vor să reprezinte un guvern opresiv care folosește fotbalul ca propagandă, pe stadioane din Malaysia, unde naționala Siriei joacă meciurile din calificările la Mondial, pentru că nu are o casă a ei.

Syria’s improbable World Cup bid has pitted player against player, coach against coach – divisions that mirror the conflict that is remaking much of the world. During six years of civil war, at least 470,000 Syrians have died, and life expectancy in the country has dropped from 70 years to 55. Representing a nation with more than 12 million displaced people – roughly half the population – the national soccer team is yet another battleground between the followers and opponents of Bashar al-Assad.

Colin Kaepernick e jucătorul de fotbal american care anul trecut a început să îngenuncheze în timpul intonării imnului înaintea meciurilor din NFL, protestând împotriva inegalității sociale și brutalității poliției, fiind urmat anul ăsta și de alți sportivi.

Kaepernick is the most polarizing figure in American sports. Outside of politics, there may be nobody in popular culture at this complex moment so divisive and so galvanizing, so scorned and so appreciated.

Un fost antrenor de baschet din NBA despre ce-a învățat după ce și-a pierdut soția într-un accident de mașină, despre cum accepți ceva greu de acceptat, și cum mergi mai departe.

„At the time he was just a smitten 18-year-old. It wasn’t until later that Monty would realize that he hadn’t just met the love of his life at Notre Dame, but he had discovered all the things he would become, through her.”

Tom Brady caută imortalitatea sportivă într-un sport cunoscut pentru brutalitatea care accelerează degradarea fizică și psihică. Urmează un program strict, bea multă apă, face exerciții de pliabilitate a mușchilor și își antrenează mintea, convins că așa poate evita accidentările și își poate prelungi viața sportivă, și nu numai.

The oldest story in sports is not an athlete dying young. The oldest story in sports is an athlete getting old and playing past his prime, somehow hoping to avoid the inevitable. In September, Tom Brady released a book titled The TB12 Method: How to Achieve a Lifetime of Peak Performance, in which he attempts to rewrite the oldest story in sports. It is a brief against the inevitable, irresistible not because it supplies its readers with their own blueprint for beating the clock or because it provides access to the teachings of Brady’s fitness adviser and business partner Alex Guerrero, but rather because Brady is living his method, and we don’t know how his story ends.

Tot despre sportivi aflați mai aproape de finalul carierei decât de început, dar care în loc să se resemneze caută mereu soluții de îmbunătățire: la 36 de ani, Roger Federer a revenit în 2017, după o accidentare care l-a scos din circuit jumătate de an, câștigând două Grand Slam-uri, urcând pe doi, și – spun unii -, jucând mai bine ca niciodată.

For his fans — pretty much anyone who has ever seen him hit a ball — 2017 has felt exactly like a fairy tale. Even though he is nearly half a decade older than the age at which Bolt finally lost a step, Federer is in the midst of a late-career resurgence that is rare for any sport. And unlike Bolt’s labored last strides, it has changed everything.

O echipă de fete joacă baseball într-o ligă a băieților și visează să ajungă mai departe de atât.

There’s one other thing about bringing an all-girls team to baseball tournaments, where there are rarely, if ever, any girls playing: It’s important for the boys to see it.

Un eseu despre frumusețea baletului și despre cum e să înveți un sport al perfecțiunii ca adult, când știi că nu mai ai nicio șansă să atingi perfecțiunea.

The adult ballet class offers growth defined by frustration. Its beauty lies in the human, not the superhuman, in scars and hunger and self-criticism and fierce concentration. There is something refreshingly pure about being an adult beginner. Most of us will never excel. Bare mediocrity would be an achievement. We will not become famous, and we will not make money. The vast majority of us will never even perform outside of studio recitals.

Calificarea istorică a naționalei din Peru la un Campionat Mondial după 37 de ani, văzută prin ochii unui fan crescut în SUA, pentru care fotbalul e un mod de a-și cunoaște țara.

So, even when there was, objectively speaking, very little to celebrate, supporting the Peruvian national team felt necessary to me, a way of reminding myself who I was.

Tot Louisa Thomas, despre finalele improbabile ale primului turneu de Grand Slam din 2017 (Serena Williams-Venus Williams și Roger Federer – Rafael Nadal), care pentru câteva ore lungi au șters din amintirea unui an 2016 complicat și ne-au îndreptat atenția către oameni care-și împing limitele, care sfidează timpul, care își scriu singuri poveștile și nu acceptă scenarii sau scuze de genul a fost un an prost sau sunt prea bătrân pentru asta.

People talked about it as if it were a restoration. It was a reason for joy in the midst of dark times, a reason to wake up in the middle of the night and cheer. I’ll admit that I was skeptical. We ask a lot of sports, usually too much.

Reclame

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s